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NEKO Project

english below

NEKO-PROJECT : un projet sur la photographie japonaise où le thème imposé était les chats.

Neko est le mot japonais pour désigner un chat.

« De nos jours, tout le monde passe son temps à chercher son intérêt tout en évitant ce qui est à son détriment ; il faut donc posséder une forte conscience de soi-même, à l’égal des détectives et des voleurs. L’homme d’aujourd’hui passe ses journées à s’agiter en tous sens et à faire ses petites besognes secrètes, et il ne s’arrête que dans la tombe. C’est la malédiction de la civilisation. C’est on ne peut plus stupide. (…). Jadis, on enseignait aux gens à s’oublier, mais aujourd’hui on leur enseigne le contraire. C’est pourquoi il n’y a plus de temps pour la paix de l’âme, on est perpétuellement en enfer. Le meilleur remède en ce monde consiste à s’oublier. »
Sōseki Natsume, Je suis un chat

 

Cette citation extraite de Je suis un chat, célèbre roman de Sōseki Natsume , révèle l’importance et la nécessité d’avoir parfois le point de vue d’un chat sur notre monde. Les chats ont toujours joué un rôle important dans la culture japonaise, du maneki-neko à Hello Kitty, du livre Le Chat, son maître et ses deux maîtresses écrit par Junichirō Tanizaki aux chats du studio Ghibli, de Chiro, le chat du photographe Nobuyoshi Araki à Sasuke, le chat perdu et retrouvé d’un autre photographe, Masahisa Fukase, exposé aux Rencontres d’Arles et à Kyōtographie il y a quelques années.

Ce projet était un défi lancé aux photographes japonais dans le cadre d’un appel à projets : proposer une série de photographies très personnelles sur le thème du chat, tout en gardant un langage photographique personnel, un style et une technique qui soient propres à chacun.
Un jury s’est réuni en juillet 2018 pour sélectionner un Top Ten. L’excellent niveau des propositions a suscité l’envie de publier un livre ou seraient présentées toutes les propositions de l’appel à projets. Ce livre a vu le jour en juin 2019 grâce au soutien de CHIBI.
En outre, ce projet Neko a permis la réalisation de différents types d’expositions, de conférences et d’ateliers, dans toute l’Europe, afin d’exprimer la place importante de la photographie japonaise dans l’expression photographique mondiale.

Plus de détails sur le site NEKO PROJECT
www.neko-project.com

 


IN ENGLISH

NEKO-PROJECT : a project on Japanese photography where the theme was cats.

Neko is the Japanese word for cat

« In the old days, a man was taught to forget himself. Today it is quite different: he is taught not to forget himself and he accordingly spends his days and nights in endless self-regard. Who can possibly know peace in such an eternally burning hell? The apparent realities of this awful world, even the beast lines of being, are all symptoms of that sickness for which the only cure lies in learning to forget the self. »
Sōseki Natsume, I am a cat

 

This quote from Sōseki Natsume’s novel I am a cat reveals the importance and the necessity to sometimes have a cat’s point of view on our crazy world. Cats have been significant in Japanese culture from Hello Kitty to the maneki-neko, from A Cat, A Man, and Two Women written by Junichirō Tanizaki to The cat returns from Ghibli Studio, from Chiro, Nobuyoshi Araki’s cat to Sasuke, Masahisa Fukase’s cat, cats are omnipresent. When visiting Japan, no one can ignore the numerous cats everywhere in the streets but also their representations in bars or restaurants next to the tanuki.

This project was to offer Japanese photographers a challenge within the framework of an open call: to submit a series of very personal photographs on the theme of the cat but with their own language, their own style, their own techniques.
A jury met in July 2018 to select a Top Ten, but in regard to the high quality of all proposals, it was decided to propose a full presentation in a unique publication. The Neko Project Book was released in June 2019 by iKi editions, with the support of CHIBI.
In addition, this Neko Project included different types of exhibitions, conferences and workshops throughout Europe, to express the important position of Japanese photography in the worldwide photography expression.

For more details, please visit NEKO PROJECT website.
www.neko-project.com